domingo, 21 de septiembre de 2008

Corriendo por el Yelmo

Después del descanso necesario tras los "paseos" pirenaicos del Ultra Trail Aneto y de Carros de Foc, hoy he inaugurado mi nueva temporada. ¿Dónde? En el Cross al Yelmo, una carrera corta pero explosiva en La Pedriza. Sergio y yo hemos a esta carrera que además puntuaba para la Copa de Madrid (este hecho explicaba por qué había tanto máquina suelto por ahí).

Han sido 13km con 700m de desnivel positivo. Mis idea era ver cómo de bien o mal estoy tras estas semanas de descanso, y aprovechar para conocer una nueva zona para entrenar, que además pilla muy cerca de casa.

La carrera ha sido preciosa, con paisajes realmente bonitos, y con un perfil simple: primero se sube y después se baja. La subida, aunque ha sido bastante dura, me ha encantado. Me he sentido bien, fuerte y con posibilidades de meter una marcha más. He aprovechado para sacarle un poco de tiempo a Sergio, consciente de que en la bajada perdería eso y más.

Al llegar arriba ha empezado a llover, aunque era una lluvia soportable. Este hecho ha añadido un plus de riesgo y emoción a la bajada (maldita la gracia ... ). Por lo tanto, he ido más reservón que nunca y he bajado andando casi todo el rato. Al poco de empezar a bajar escucho por detrás "Aupa Pedro". ¿Ya? Sí, Sergio me había pillado y bajada a tumba abierta. Imposible seguirlo, tanto a él como al resto de corredores que me iban pasando constantemente.

Al final he llegado al pueblo y en los 3 km finales de asfalto he podido remontar un poco, pero ya estaba todo el pescado vendido. 1h45', llegando de los últimos pero con buenas sensaciones, sin dolores aparentes, y sin haberme caído (no es broma, había gente con heridas bastante grandes en piernas, brazos, cabeza, etc).

La organización ha estado muy bien, aunque yo haría un pequeño comentario acerca de los avituallamientos. Los puntos de avituallamiento eran una especie de estercolero lleno de vasos de plástico por todos lados. Cualquiera que pasara por allí (había bastantes senderistas) habrá pensado que somos unos guarros con dorsal. Mi opinión: como la carrera es corta (13km), el que quiera agua que se la suba, ya que no cuesta ningún trabajo llevar una pequeña riñonera o un camelback. Y si no, a aguantarse, que se puede hacer esa distancia sin beber. Lo que me parece lamentable es ir al monte a disfrutar y llenarlo de basura. La culpa sin duda es de los corredores, pues en muchos sitios había voluntarios con bolsas grandes para desperdicios, pero visto que somos unos guarros
(me incluyo aunque yo no he tirado nada al suelo), lo mejor creo que es cortar por lo sano.

En definitiva: carrera bonita, buenas sensaciones, y un circuito nuevo donde correr y practicar bajadas.

PD: Dejo aquí un vídeo de la edición del 2003 que he encontrado por youtube (pondré fotos en cuanto la reportera las pase jeje). No sé ve bien la bajada pero sí los paisajes y la subida. Disfrutadlo.


miércoles, 17 de septiembre de 2008

2 semanas parado ... ¡y agujetas!

Las agujetas, esas desconocidas durante muchos meses, aparecieron este fin de semana. Parece mentira: Entrenamientos para bajar de 1:30 en Getafe, entrenamientos para Mapoma, montaña desde febrero para el Tres Refugios y el MAM, montaña y más montaña, el Ultra Trail del Aneto, más montaña, los Carros de Foc ... y sin rastro de agujetas.

Y ahora completamente dos semanas, y cuando vuelvo a ponerme unas zapatillas me salen agujetas (¿?). Estuve el fin de semana en Albacete con Cristina y sus padres (era feria), y el sábado fui por la mañana a correr. Estuve 1h y supongo que hice entre 11 y 12 km (no tengo la medición exacta. Terminé bien, notándome lento pero bueno, es normal después de tanta montaña y tan pocas series (ya llegarán, todo a su tiempo).

La cuestión es que al día siguiente al levantarme ... ahí va, ¿qué ha pasado en mis cuádriceps? Era una sensación extraña, ya casi no la recordaba.

Tras descansar el domingo, el lunes hice 7.2 km y también me noté algo lento. 39 minutos, pero ahora el tiempo me da igual. Hoy haré ejercicios de gomas y mañana otro trote de 40-50 minutos.

PD: Por cierto, las imágenes de las calles y parques de Albacete a las 8 de la mañana llenas de borrachos mientras yo corría fueron dantescas.

miércoles, 10 de septiembre de 2008

Aprendiendo a hacer el arroz

Sí, ya lo sé, todo el mundo sabe hacer el arroz. Y si somos de la zona levantina (Valencia, Murcia), ni te cuento.

Yo lo confieso: solo sabía hacer el arroz típico de Murcia, que es muy parecido a la paella pero no igual. ¿Arroz blanco? Venga hombre, eso está "tirao": un poco de aceite, doble cantidad de agua que de arroz, lo pones a hervir y en 15 - 20 minutos lo tienes.

Qué falta de respeto. Eso no está mal, pero normalmente a mí me salía una masa de granos apelotonados, unas veces más caldoso de lo que me apetecía y otras veces casi quemados por intentar dejarlo más seco.

Hace unas semanas aprendí a cocinar el arroz dejándolo suelto, sin esa sensación de caldo y, por supuesto, sin que se queme nada. ¿Cómo? Aquí lo dejo, para quien le interese:

  1. Echamos un poco de aceite en la base de una olla/cacerola
  2. Medimos el arroz y también el agua con la siguiente proporción: por cada vaso de arroz hay que poner un vaso y medio de agua (1 de arroz, 1.5 de agua).
  3. Si queremos tostar un poco el arroz, lo echamos mientras se va calentando el aceite y lo movemos un poco sin que se queme. Con 1 ó 2 minutos bastan, veremos que los granos se ponen un poco dorados
  4. Echamos el agua y la dejamos hervir. En ese momento añadimos el arroz (si antes no lo hemos tostado) y la sal.
  5. Una vez que el agua está hirviendo y el arroz echado, tapamos la olla y la dejamos 12 minutos a fuego muy lento (mi vitrocerámica llega al 9 y yo lo pongo al 3). IMPORTANTE: Olla tapada, fuego muy lento y NO SE TOCA NADA, NI SE METE EL TENEDOR NI NINGÚN OTRO UTENSILIO. NO SE TOCA.
  6. Pasados esos 12 minutos, apagamos el fuego y apartamos la olla, dejándola 10 minutos más SIN TOCAR Y SIN DESTAPAR.
  7. Pasado ese tiempo ya lo tenemos: destapamos, movemos un poco con un tenedor y veremos que los granos han quedado hechos pero sueltos, y sin pegarse ninguno.
Resumiendo: 1 de arroz, 1.5 de agua, un poco de aceite en el fondo y sal. Lo dejamos hervir y en ese momento tapamos y lo cocemos 12 minutos a fuego muy lento y sin mover ni destapar. Después lo quitamos del fuego y lo dejamos 10 minutos tapado y sin tocar.

Que os aproveche.

jueves, 4 de septiembre de 2008

Reflexiones finales tras Carros de Foc y nuevos objetivos

Durante unos ciertos momentos de Carros empecé a darle vueltas a una idea que ahora empiezo a tener más clara pero entonces, con muchas horas en las piernas, me hizo dudar bastante.
Recientemente he terminado dos pruebas de ultrafondo durísimas como Carros de Foc y el Ultra Trail Aneto (esta sobre todo, para mí fue más dura que Carros). Sin embargo, ¿las he terminado porque realmente se me dan bien, o porque tengo el coco fuerte? ¿Triunfo físico o triunfo mental? ¿Merece la pena exprimirme en el Aneto para terminar en 21h?


Me explico: mis puntos "fuertes" son los ritmos constantes (léase medias maratones, maratones, etc) y las subidas; mis puntos "muy débiles" son las bajadas y las zonas técnicas (subidas y sobre todo bajadas). En ambas carreras ha habido mucha zona técnica. Es cierto que la fuerza mental de momento está jugando a mi favor, pero insisto, ¿triunfo físico o mental? ¿Debería dejar de lado pruebas tan técnicas?

Habrá quien piense que sí y quien piense que no. Soy consciente de que en carreras como Carros de Foc llevan mucha ventaja las personas que vienen de la montaña, de andar, de patear canchales y pedreras, etc. No obstante, en ambas pruebas he disfrutado, me he encontrado con sentimientos internos muy fuerte
s que han aflorado en situaciones de "crisis mental" y me han ayudado a superarlas. Me han gustado mucho ambas experiencias. Y he podido acabarlas. Por eso me resisto a pensar que nunca voy a ser capaz de mejorar ni de adaptarme a los terrenos técnicos. El sábado por la noche no lo tenía claro pero hoy sí.

De momento el mes de septiembre va a ser de descanso. Desde octubre de 2007 hasta hoy creo que he cubierto una etapa muy buena, entrenando con cabeza y mejorando mucho:

- En asfalto he completado mi primer maratón en 3:32 y he corrido dos medias por debajo de 1:30 (una de ellas en Madrid).
- En montaña he terminado una carrera dura como el Tres Refugios y he entrenado bien para el MAM a pesar de no haber podido participar
.
- En el terreno ultra, he completado el Ultra Trail A
neto y la Carros de Foc, consiguiendo (aquí lo dejo caer) los puntos necesarios para inscribirme al UTMB 2009 (Ultra Trail du Mont Blanc, la meca del ultrafondo en Europa).

Creo que ha sido un año fabuloso, y de hech
o estoy contentísimo. ¿Qué nos deparará el siguiente? A partir de octubre lo veremos. De entrada mis entrenamientos creo que van a mejorar: voy a intentar organizarme los meses por ciclos (por macrociclos que llaman los entendidos).

- Desde octubre hasta mediados de noviembre
voy a hacer trabajo de base, incidiendo en el fortalecimiento de músculos y articulaciones. Es decir: trotes relajados sin series, algunos cambios de ritmo sin grandes pretensiones, y ejercicios de gomas, gradas, multisaltos, saltos a la comba, abdominales, sentadillas, trabajo de tobillos, propiocepción, etc.

Nuevo objeto para entrenar ...

- Desde mediados de noviembre a febrero (3 meses, 12-14 semanas) voy a intentar preparar bien un maratón de asfalto (¿Sevilla? ¿Barcelona? ¿Valencia?) para bajar mi marca. Esto irá acompañado de alguna media maratón como test.

- En marzo y abril seguiré con algo de asfalto y meteré algo más de montaña, intentando correr también alguna media maratón y alguna prueba por montaña (a ver si este año puedo ir a alguna de la Copa de España, que en 2008 dije que iba a ir y al final "ná de ná"), todo ello como preparación para la última parte del "año".


- A partir de mayo empieza la preparación específica para algunas pruebas largas (o ultralargas, como queramos llamarle) por montaña.


Durante todo este tiempo (desde octubre) voy a aprovechar para salir una vez por semana a ANDAR por la montaña, por zonas cuanto más técnicas mejor. ¿Para qué? Para aprender a bajar y a progresar por terrenos técnicos. No sé si lo lograré pero lo voy a intentar. Hace meses me hice con dos libros interesantes: "Senderismo para masoquistas" y "Guadarrama en tren y bus". Me los voy a ir merendando una y otra vez.

¿Nombres concretos de retos, pruebas, etc? No lo sé, todo esto hay que pensarlo, pero pensarlo con cabeza y frialdad, sin dejarse llevar a última hora. No obstante, hay algunos retos ya apareciendo por el horizonte ... pero eso es arena de otro costal.


PD: El 4 de octubre tenía pensado participar en la maratón alpina Al-Mudayna, que se hace en Caravaca (Murcia) a 20km de mi pueblo. No sé si correré, probablemente vaya solo a animar aunque me haría ilusión participar ya que es casi como correr en casa.

martes, 2 de septiembre de 2008

Carros de Foc

La primera vez que leí la palabra "skyrunner" fue asociada a una mítica prueba que se celebra en los Pirineos y que consiste en una ruta circular que une los 9 refugios del Parque Nacional de Aigüestortes. Carros de Foc es el nombre de esta prueba, y los skyrunners son aquellos que son capaces en realizar el recorrido en menos de 24h.

Perfil del recorrido

Algo más de 60km, 9200m de desnivel acumulado (4600 de subida), bastantes zonas técnicas, mucha belleza y paisajes de ensueño. Estos son los datos de la bestia.

A principios de enero decidí intentar el reto. Han pasado muchas cosas desde entonces, casi todas buenas por sí mismas: entrenamientos por la sierra de Madrid con nieve, frío, viento, lluvia o calor, pruebas varias de asfalto y montaña, salidas en bicicleta por mi pueblo, trabajo de gomas, saltos a la comba y ejercicios varios para fortalecer tobillos y rodillas, etc.

Y el gran día llegó. Estaba muy nervioso, tanto que no pude poner casi nada aquí los días previos. No las tenía todas conmigo: me asaltaban muchas dudas, el sábado anterior tuve un tropezón entrenando por La Pedriza que me sumió en la oscuridad, en aquellos recuerdos del MAM frustrado que no pude correr porque una piedra de la Loma del Noruego se interpuso entre esa carrera y yo ... Tampoco conocía el recorrido por mí mismo, y aunque llevaba fotocopias del mismo con anotaciones extraídas de la guía oficial y de diversas webs (qué útil resultó esto al final), no es lo mismo tener simples datos en un papel que haber pateado las sendas.
Estanh Mört

El viernes llegué a Aigüestortes. En el refugio de Amitges había un ambiente excepcional. Camaradería, caras pensativas, unos riendo y gastando bromas y otros dando consejos de experto. "¿Qué tiempo piensas hacer?" "¿Lo has hecho alguna vez antes?" "¿Cómo vas a ir de Blanc a Mallafré?".

A las 19.30 dan la cena (excepcional, por cierto). Me siento con unos Tarraconenses que quieren bajar de 18h. Les cuento que no conozco nada del recorrido pero que llevo mis mapas preparados y no dan crédito. Tampoco llevo GPS (en casa de herrero ... ). Tengo el track desde marzo, pero ... me parece poco auténtico. Me explico: parte de la gracia de estas pruebas está en encontrar las marcas, en saber orientarte, en interpretar esos hitos, estacas, mojones y señales y lanzarte a la aventura. No digo que no tenga mérito terminar la prueba usando un GPS, pero creo que le quita encanto.

3.55 am: empieza la prueba. Hay 36 horas para empezar, y lo hago con Agustín, Pedro y Daniel, madrileños todos con ambas aspiraciones: TERMINAR. La idea era intentar aprovechar las primeras horas de fuerza para hacerlas de noche. Los dos primeros tramos (Amitges-Saboredo y Saboredo-Colomers) los cubrimos de noche. Hay varias zonas aquí para trotar pero al ser de noche preferimos andar y no perdernos. Queda mucha carrera todavía.

Pedro, Daniel y el que suscribe en La Restanca (el objetivo estaba empapado, lo siento)

Amanece en Colomers. Seguimos a Restanca subiendo un collado no muy largo y bajando hasta casi el infinito. También se puede correr bastante pero dos del grupo empi
ezan a ir un poco cansados. Agustín va muy fuerte, sube bien y baja mejor todavía. Yo las subidas las hago bien (si no son demasiado técnicas) y bajo como buenamente puedo (MAL, MUY MAL, seamos sinceros).

Seguimos avanzando y cruzándonos con otros corredores. Unos nos adelantan, otros van más lentos, otros vienen en sentido contrario, etc. Poco antes de llegar a Ventosa nos cruzamos con el grandísimo Kiko Soler, campeón de carreras por mo
ntaña en 2001 y ganador la extinta maratón del Aneto del 1997, 1998 y 1999. Ya me lo encontré la noche anterior en el refugio y le di la mano. "¿Tú eres Kiko Soler?" "Bueno, sí, me llamo así pero no soy el único". Lo felicité por sus éxitos deportivos y me dice "pues voy a correr mañana, igual que tú y que el resto". Estos detalles hacen grande a los verdaderos campeones (como curiosidad, lo que nosotros hicimos en 15h él lo hizo en poco más de 5, aunque al final dicen que se retiró porque no se encontraba bien, dicen que salió muy rápido y le pasó factura).

Tras llegar a Ventosa nos dirigimos al tan temido Collado de Contraix. Vamos poco a poco, sin perder la calma y sin bajar el ritmo. Lo encaramos y empezamos a subir por las piedras ... Era una especie de Salenques, mi bestia negra en el Ultra Trail Aneto ... pero en pequeñito (siento decepcionar a muchos de los que me leen, pero Contraix no m
e pareció lo más duro de la carrera). Antes de darme cuenta ya estábamos a solo 200m de la cima!!! La experiencia del Aneto me ha venido bien para darme más confianza en terrenos técnicos, pero aún queda mucho por hacer.

Vista de la subida al Contraix desde la cima del collado.

A mitad de la subida Pedro y Daniel deciden quedarse, descansar, intentar llegar al siguiente refugio y de ahí acortar para volver a Amitges. Iban desgastados y con la mente derrotada. Lo sentí por ellos, aunque fue bastante sensato ya que Agustín (sobre todo) y yo íbamos esperándolos bastante y en el límite del tiempo.

La bajada de Contraix fue larguísima y muy machacona para las piernas. Llegamos al Estany Llong y a partir de ahí fuimos corriendo en las zonas llanas o de bajada no muy técnica y conseguimos recuperar tiempo. Tanto Agustín como yo tuvimos nuestros bajones mentales pero fueron bastante cortos y se solucionaron muy bien.

Bajada desde el Collado de Contraix, con el Estany de Contraix al fondo

Tras el Estany Llong vinieron Colomina y Blanc. En Colo
mina se nos unió un tipo de Tarrasa (Doni) que llevaba una hora más que nosotros porque se había perdido bastante (aunque de fuerzas iba mejor). Antes del Blanc aparecieron dos collados inesperados para mí (¿qué era eso de que después de Contraix ya está todo hecho?): el Pas de l'Os y el Coll de Saburó. Este último en concreto fue para mí el más duro, sin duda alguna. No podía, cada piedra se me hacía una montaña, nunca se llegaba a la cima, más piedras y más piedras ...

Al final todo pasa, y subí el Saburó. Nos pilló la noche bajando y llegar a Blanc fue toda una odisea, perdiendo una media hora. Aquí hago un inciso: Pedro, uno de los que se "bajaron del carro" en Contraix, era el único que conocía el recorrido. Agustín y yo fuimos todo el rato tirando del mapa, de mis anotaciones y de la brújula en algún caso. Y solo nos perdimos en ese punto, antes de llegar a Blanc.

Estany de Cubieso, poco antes de llegar a Colomina

Nos quedaban 5h y solo quedaban dos refugios. Para ir de Blanc a Mallafré elegimos la pista que bordea un poco la montaña y pasa por los famosos túneles. Se hacen más kilómetros pero es casi llano, y eso se agradece. Decidimos poner el turbo para que Doni llegase a tiempo y nosotros también. Yo quería correr pero no hizo falta, nos pusimos a andar rápido (10 min/km, 6 km/h, el ritmo de andar por el metro de Madrid) y llegamos a Mallafré en menos de 3h.

Doni ahí tiró rápidamente para Amitges, y Agustín y yo nos lo tomamos con más calma pero sin relajarnos, que esto aún no había terminado. Subimos la pista a buen ritmo aunque fue cansado, y finalmente ...

¡Bravo skyrunners!

Regresamos de nuevo a Amitges tras 23h15'. ¡Qué emoción!. Fue una sensación de superación inmensa: Agustín y yo, sin conocer el terreno y sin GPS, habíamos sido capaces de terminar Carros de Foc, una prueba mítica por el pirineo. ¡Aupa, skyrunners! Por otro lado, me quedó la sensación agridulce de intuir que podía haber acabado en menos tiempo. Hubo muchos tramos que hicimos andando y se podía trotar perfectamente, ganando entre 15 y 20 minutos entre cada dos refugios. Si a eso se quitas también los parones de hasta media hora (¡media hora, qué locura!) en los primeros refugios ... pues sí, quedan unas 20h o incluso menos.

En cualquier caso lo pasamos muy bien
y a ratos no tan bien porque fue duro. Muy duro. Carros no es ningún paseíto, pero merece la pena visitar los paisajes y el entorno tan espectacular. Recomendado 100% a todo el mundo, sea paseante, montañero o corredor.

Y por cierto, nuevamente termino sin apenas dolores musculares (los cuádriceps algo cargados, lógicamente) y sin ampollas ni uñas negras ni nada que se le parezca. Las plantas de los pies duelen un poco pero mucho menos que tras el Ultra del Aneto. De momento esta parte post-carrera me está yendo bien, espero que sea así por mucho tiempo.

Finalmente, dos ideas como recomendación a futuros skyrunners: yo he cometido dos fallos que se pueden evitar. El primero fue no ir antes a hacer el recorrido en 3 ó 4 días. Ir solo con un mapa es un poco arriesgado, pues no es difícil perderse (aunque he de decir que no está tan mal indicado como se cree). Mi segundo fallo, cometido a raíz del primero, fue salir con gente de nivel diferente: Agustín iba mucho mejor que yo, y Pedro y Daniel peor que nosotros. Si repito esta carrera (espero hacerlo bastantes veces porque me ha gustado mucho, y esa marca hay que bajarla), intentaré ir con gente que sepa seguro que termina conmigo, o en caso contrario solo.

La explicación es clara: ir con gente mejor que tú desemboca en que les haces perder tiempo y además tú vas por encima de tus posibilidades. Con tanta distancia y desnivel esto equivale a pájara segura. Del mismo modo, ir con compañeros que van más lento puede dar al traste con el objetivo de terminar en 24h, ya que una vez ahí no los vas a dejar en medio del recorrido, y más cuando no hay cobertura de móvil ni nada.

Mi fortait con los 10 sellos correspondientes

PD: El resto de fotos está aquí. No hay muchas porque íbamos con el tiempo justo. Dejo para mañana unas reflexiones finales sobre esta prueba y sobre más cosas.

PD2: Desde aquí quiero agradecer el grandísimo esfuerzo de Valentí, guarda del refugio de Amitges. Ha estado despierto desde el viernes a las 7am hasta que el domingo entró en último skyrunner por su refugio, con unos avituallamientos excelentes, unas cenas buenísimas y un trato exquisito. Se lo dije al llegar de nuevo a Amitges (cuando sacó un magnífico caldo, un plato gigante de alubias con chorizo y unas albondigas con guisantes y salsa que estaban riquísimas) y lo repito aquí: MUCHAS GRACIAS.

lunes, 1 de septiembre de 2008

De vuelta de Aigüestortes ...

... y con el forfait lleno de sellos!!!


Ha sido precioso. Y duro. Ya contaré más cosas esta tarde.